domingo, 21 de octubre de 2018

Encuentran cuatro zonas del ADN vinculadas con el comportamiento no-heterosexual en hombres y mujeres.


Traducción del artículo "Giant study links DNA variants to same-sex behavior" por   Michael Price publicado en Science el 20/10/2018

La influencia de los genes en la orientación sexual ha provocado debate durante al menos un cuarto de siglo. Pero los genetistas han dispuesto solo de un puñado de estudios de poca potencia para abordar un área compleja, tediosa y, a menudo, estigmatizada del comportamiento humano. Ahora, el estudio más grande jamás realizado sobre la genética de la orientación sexual ha revelado que cuatro variantes genéticas están fuertemente asociadas con lo que los investigadores denominan comportamiento no heterosexual. Algunos genetistas consideran que los hallazgos son un paso cauteloso pero significativo para comprender el papel de los genes en la sexualidad. Otros cuestionan la sabiduría de hacer la pregunta en primer lugar.

Andrea Ganna, investigador del Instituto Broad en Cambridge, Massachusetts y la Escuela de Medicina de Harvard en Boston, y sus colegas examinaron datos de cientos de miles de personas que proporcionaron información sobre el ADN y el comportamiento a dos grandes estudios genéticos, el estudio del Biobanco del Reino Unido y el de la firma privada de genética 23andMe. Ellos analizaron marcadores de ADN de personas que respondieron "sí" o "no" a la pregunta "¿Alguna vez has tenido relaciones sexuales con alguien del mismo sexo?" En total, identificaron 450,939 personas que dijeron que sus relaciones sexuales habían sido exclusivamente heterosexuales y 26,890 personas que reportaron al menos una experiencia homosexual.

En la presentación realizada ayer en la reunión anual de la Sociedad Americana de Genética Humana, Ganna enfatizó que los investigadores fueron cautelosos al explorar el comportamiento sexual que todavía es ilegal en muchos países, y que trataron de formular sus preguntas cuidadosamente "para evitar una expedición de pesca" (es decir toparse con infoirmación incriminatoria). El equipo, que incluye a científicos del comportamiento, preinscribió su diseño de investigación y también se reunió regularmente con miembros de la comunidad LGBTQ para discutir y compartir resultados. Ganna reconoció que lo que ellos llaman "comportamiento no heterosexual" incluye "un amplio espectro de experiencias sexuales, que van desde personas que se involucran exclusivamente en el comportamiento del mismo sexo hasta personas que podrían haber experimentado una o dos veces".

Los investigadores realizaron un estudio de asociación de genoma completo (GWAS) en el que buscaron variaciones específicas en el ADN que eran más comunes en personas que informaron al menos una experiencia sexual con personas del mismo sexo. Identificaron cuatro de estas variantes en los cromosomas 7, 11, 12 y 15, respectivamente.

Dos variantes fueron específicas para hombres que reportaron experiencias sexuales con personas del mismo sexo. Uno, un grupo de ADN en el cromosoma 15, se se ha encontrado previamente que predice la calvicie de patrón masculino. Otra variante en el cromosoma 11 se asienta en una región rica en receptores olfativos. Ganna notó que se piensa que el olfato juega un papel importante en la atracción sexual.

Un estudio mucho más pequeño de 1993, que utilizó un tipo diferente de técnica de asociación conocida como un estudio de enlace genético, sugirió que un tramo de ADN en el cromosoma X estaba vinculado a la homosexualidad heredada. En el nuevo GWAS, ese tramo no se encontró asociado con el comportamiento del mismo sexo reportado. Pero el autor principal del estudio anterior, Dean Hamer, entonces de los Institutos Nacionales de Salud, elogió el nuevo trabajo. "Es importante que finalmente se preste atención [a la genética de la orientación sexual] con muestras de gran tamaño e instituciones y personas sólidas", dijo. "Este es exactamente el estudio que nos hubiera gustado realizar en 1993".

Las cuatro variantes genéticas recién identificadas también se correlacionaron con algunos trastornos del estado de ánimo y de la salud mental. Tanto los hombres como las mujeres con las variantes tenían más probabilidades de haber experimentado un trastorno depresivo mayor y esquizofrenia, y las mujeres tenían más probabilidades de tener trastorno bipolar. Ganna hizo hincapié en que estos hallazgos no deben tomarse en el sentido de que las variantes causan los trastornos. En cambio, "podría deberse a que las personas que participan en conductas no heterosexuales tienen más probabilidades de seufrir discriminación, y tienen más probabilidades de desarrollar depresión", dijo.

Ganna notó que la correlación con la esquizofrenia y la conducta de riesgo era más pronunciada en los participantes del Biobanco del Reino Unido, que tienden a sesgar más que los del grupo 23andMe. Eso podría deberse a que las generaciones más viejas enfrentaban más discriminación sexual que las más jóvenes, dijo Ganna, señalando que el ambiente probablemente juega un papel importante en dterminar que rasgos terminan en correlación con la orientación sexual.

En general, dijo que los hallazgos refuerzan la idea de que el comportamiento sexual humano es complejo y no puede ser fijado en ninguna constelación simple de ADN. "Me complace anunciar que no existe un 'gen gay'", dijo Ganna. "Más bien, la 'no heterosexualidad' está en parte influenciada por muchos efectos genéticos minúsculos". Ganna le dijo a Science que los investigadores aún no han vinculado las variantes genéticas a los genes reales, y ni siquiera está claro si se encuentran dentro de los segmentos codificados o no codificados del ADN. Tratar de identificar exactamente qué hacen estas regiones de ADN será uno de los próximosy difíciles pasosque dará el equipo.

"Es una señal intrigante", dijo. "No sabemos casi nada acerca de la genética del comportamiento sexual, por lo que cualquier lugar es un buen lugar para comenzar".

Añadió que las cuatro variantes genéticas no podían predecir de manera confiable la orientación sexual de alguien. "Realmente no hay poder predictivo", dijo.

Dada la complejidad del comportamiento sexual humano, gran parte del cual no se refleja en las preguntas del estudio, la estudiante graduada en informática biomédica Nicole Ferraro de la Universidad de Stanford en Palo Alto, California, cuestionó la utilidad del trabajo. Ella y su compañero de estudios en ciencias biomédicas, Kameron Rodrigues, dijeron que el estudio no hacía lo suficiente para explorar los matices de cómo la identidad sexual de una persona difiere del comportamiento sexual, y les preocupaba que el estudio pudiera usarse para estigmatizar a los miembros de la comunidad LGBTQ. "Parece que no hay beneficios que puedan surgir de este tipo de estudio, solo daños", dijo Rodrigues.

El resumen de la charla de Ganna hizo referencia a otro resultado provocativo: las personas heterosexuales que poseen estas mismas cuatro variantes genéticas tienden a tener más parejas sexuales, lo que sugiere que los genes asociados podrían conferir alguna ventaja de apareamiento a los heterosexuales. Eso podría ayudar a explicar por qué estas variantes pueden permanecer en las poblaciones, incluso si las personas atraídas por el mismo sexo tienden a tener menos hijos que los heterosexuales. Ganna no mencionó ese hallazgo en su charla, citando la falta de tiempo.

Esa fue probablemente una sabia elección, dijo el genetista Chris Cotsapas de la Escuela de Medicina de Yale, porque las implicaciones evolutivas no se han confirmado. "La gente va a simplificarlo en exceso para decir," los genes homosexuales ayudan a las personas heterosexuales a tener más relaciones sexuales", y en realidad no es tan simple", dijo.

En general, los hallazgos fueron "muy cuidadosamente, presentados con cautela", dijo Cotsapas, y representan un buen comienzo para los genetistas que describen las complejidades de la sexualidad humana.

1 comentario:

blue dijo...

creo que hablar de que es un tema genético esta de más, para mi es u tema de elección mas que genético.